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El falso mito de que los jvenes no leen por culpa de la tecnologa lleva aos desmontndose. Aun rodeados de pantallas y habituados a la inmediata de los estmulos audiovisuales o de TikTok, plus Vidas sigue teniendo espacio para los libros. Un vistazo al panorama literario actual es más que suficiente para darse cuenta de que los argumentos catastrofistas han empaado una realidad bien distinta. Ha cambiado el qu, quizs el cmo, pero el cunto leen los adolescentes demuestra una tendencia alza: todava son capaces de devorar una historia de principio a fin sin accelerar su desarrollo como un audio de WhatsApp.

Un vistazo al panorama literario actual es más que suficiente para darse cuenta de que estos argumentos catastrofistas han empaado una realidad bien distinta. Ha cambiado el qu, quiz el cmo, pero el cunto leen los adolescentes and preadolescentes demuestra una tendencia al alza. Todava es ms que capaz de devorar una historia de principio al final sin acelerar su desarrollo como si fuera un audio de WhatsApp.

Los ndices de lectura en nuestro pas han preguntado en casi seis puntos en el transcurso de la ltima dcada, con especial incidencia entre los ms jvenes, segn el ltimo Barmetro de Hbitos de Lectura y Compra de Libros en Espaa. aquellos con edades entre 10 y 18 años registran, además, los mayores porches de lectores frecuentes (los que leen al menos un da a la semana), con un incremento de 12 puntos respecto a 2012.

La mejor demostración de que los adolescentes leen, y mucho, es Wattpad: la plataforma global y gratuita a través de la cual 90 millones de escritores y lectores jvenes se encuentran en las historias un lugar de encuentro. Su lema es, precisamente, «Donde las historias viven», y nunca un foro literario estuvo tan vivo. Nacida en 2006 frente a la saturación del mercado editorial y las complicaciones que muchos escritores noveles afrontan a la hora de ver publicada su obra, su aspiración inicial no era otra que incentivar la creatividad de los usuarios. Usuarios, en su mayora adolescentes, que forman parte de fandoms (comunidad de fans) y que disfrutaban escribiendo fanfics (ficciones con personajes inspirados en sus dolos musicales o literarios) «de dudosa calidad» para muchos puristas del sector del libro.

Incluso de 70 millones de lectores mensuales y 565 millones de historias en lnea despus, el femeno Wattpad ha transformado el mercado editorial, empujado a adaptado a las nuevas demandadas. Montena, la Venta Juvenil de Penguin Random House, es la editora oficial de los libros de Wattpad en español. «Somos pioneros a la hora de encontrar nuevos fenómenos, y cualquier cosa que tengamos fanatismo fuerte detrs tiene garantas de interesarnos», seala Gema Vilagins, directora editorial de literatura.

Tras un par de años de negociaciones, en 2020 llegaron a un acuerdo con la plataforma para publicar las llamadas «joyas Wattpad» y trabajaron juntos para aumentar la fama de sus autoridades. No se arrepienten de la decisión: entre todos sus títulos, superan los dos millones de ejemplares vendidos en Espaa y Latinoamrica. «Una vez abierta la puerta, no hemos podido ni querido cerrarla», afirmó Vilagins. Segn informó a El Grupo Planeta, una de cada cinco obras juveniles que se hará pública en 2022 Proceda de la plataforma.

Con ambición, pero sin expectativas, la popularidad de Wattpad ha ido creciendo de manera exponencial. En los orgenes de la plataforma, los usuarios-escritores se retroalimentaban dejando comentarios y valoraciones en los distintos captulos de las historias de otros autores. Con periodicidad semanal, actualizaban sus relatos e interactuaban con su comunidad de usuarios-lectores. Sus seguidores se dieron cuenta, a su vez, un intenso y apasionado trabajo de prescripción a través de las redes sociales, lo que incrementa las visitas, primero, y el inters editorial, después. Hoy en da, la pgina interface se asemeja ms al catlogo de Netflix, con cientos de propuestas para todo tipo de pblicos, que a cualquier foro de internet. Ofrece, además, medio centenar de cursos de formación en escritura creativa y construcción de personajes.

Nueve de cada diez lectores de la plataforma naranja pertenecen a la Generación Z, lo cual tiene sus implicaciones. Desde el rea de Literatura Infantil y Juvenil de Planeta, explica que «los libros de autoficción sobre angustias y dramas adolescentes» están funcionando «la mar de bien». Aunque se publicará a autoras aglosajonas -de los 50 idiomas que conviven en Wattpad, ms del 75% historias en ingls- apuestan cada vez más por autoras latinoamericanas y españolas.

Mercedes Ron, escritora superventas de ‘Culpables’ y ‘Enfrentados’.MUNDO

Es el caso de mercedes ronautora argentino-española de culpableo de Joana Marcsmallorquina de 22 aos que lleva escribiendo relatos de fantasa, romance y ciencia ficcin en Wattpad desde los 13. Marcs lanz recent la ltima entrega de su triloga fuego, con eso super los 500 mil ejemplares vendidosy regresa en marzo con la saga Tres Meses. Sus firmas multitudinarias «agotan las entradas en custin de minutos en cualquier rincn de Hispanoamrica», de Vilagins.

Hace diez años desde que el Grupo Wattpad Books se convierte en una realidad. Sin embargo, no fue hasta 2021 cuando experimente un auge debido a la cantidad de jóvenes que se aficionaron a la lectura durante la pandemia. El 80% de su público son mujeres de entre 13 y 24 años con las preferencias muy definidas: historias de amor con representación LGTB, personajes femeninos fuertes y universos fantásticos. «Hay algo que en Wattpad queda claro: las chicas no solo son guerreras, hoy en da las chicas son grandes escritoras y lectoras», comentó en Planeta. Existen, por supuesto, algunas excepciones: Pol Ibéz es uno de los pocos talentos Wattpad masculinos que ha logrado el xito en papel con volver al verdeun reportaje de superacin frente al acoso escolar.

Varios factores son clave para los editores en su proceso de selección de las historias, al margen de las cifras astronómicas en la plataforma. «Tenemos estándares muy exigentesbetween los que se encuentran la temtica y el perfil del autor», explican desde el sello Crossbooks: un mensaje dirigido a aquellos escpticos que creen que los adolescentes consumen «basura fabricacion» en lugar de «literatura de verdad».

Pol Ib
Pol Ibez, autor de ‘Volver a verte’.MUNDO

Tambin hay ficciones que en la plataforma no legaron a encontrar su públicopero por las que las editores deciden apostar porque «tienen un gran potencial a nivel literario y comercial», como mala ceniza de alina no. Otros, en cambio, consolidan su hegemona en Wattpad gracias al anuncio de su publicación en papel: con la inminente llegada de elíseo (Sugary Pale) a las libreras, su índice de lectura ha sostenido de uno a cinco millones de usuarios hispanohablantes.

Para Vilagins, el xito apabullante de ventas que ha supuesto la transicion al fisico «demuestra al público general que la gente joven lee mucho». Aunque leer en un dispositivo electrónico facilita la movilidad, los fanáticos del universo Wattpad parecen agradecer que sus historias favoritas abandonen el plano digital y emppiecen a ocupar sus estantes, por el mero lugar que entraa la materialidad de la obra.

Ante la sugerente promesa de las fechas de audiencia, el salto de estos diamantes editores a la industria audiovisual era inevitable. El público juvenil demandeba -y sigue demandeando- insistentemente ver las historias de Wattpad en el cine y la televisión. Con cada nuevo anuncio de Estudios Wattpad (s, la plataforma cuenta ya con un subrama de producción asociada a marcas como Sony Pictures, Hulu o SYFY), los lectores fantásticos, ansiosos, con el elenco perfecto para interpretar los papeles protagonistas. Se atreven, incluso, a hacer propuestas de fundición puertas sociales.

Ariana Godoy
Ariana Godoy, autora de la saga «Hermanos Hidalgo», transmitida por Netflix.MUNDO

En 2019, el lanzamiento de Después: aqu empieza todo despertó una expectación internacional como la del estreno de la primera película de la saga harry potter y Crepúsculo hace dcada y media, o al fervor vivido en 2012 cuando el superventas Juegos del Hambre congrega a miles de adolescentes en las salas de cine. Allá adaptación de la novela de Anna Todd super los 65 millones de euros en taquillay sigue triunfando en el circuito audiovisual gracias a la promoción de Prime Video.

As las cosas, el ao pasado Netflix se afan en replicar el fenómeno Wattpad con A través de mi ventanade la autora venezolana Ariana Godoy. Su secuela ya tiene fecha de estreno para junio en la plataforma de transmisiónen un 2023 que tambin ha dado luz verde a las adaptaciones de Bulevar (Flor M. Salvador) como largometraje y de la primera parte de Perfectos Mentirosos (lex Mrez) como una serie. «Muchas autoras han vendido los derechos de sus obras, hay decenas de proyectos por llegar», cuentan desde Montena. En medio de esta vorgine literaria, muchos escritores han descubierto nuevas formas de llegar al público joven del siglo XXI. Un pblico de bibliofilos, pero tambin de desencantados que, gracias a Wattpad, dicen haber recuperado el hbito lector.

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