A finales de los ochenta, dos corredores de fondo que vivían juntos en la zona de la bahía mezclaron en su cocina vitaminas, salvado de avena, leche protein y jarabe de maíz, inventando lo que se convertía en una barra de poderuno de los primeros barritas de proteínas modernas. A mediados de los ’90, hubo un fenómeno, lo que un editor de The New York Times llamó «un snack de alto octanaje para yuppies y fanáticos del fitness».

Hoy, sin embargo, las barritas de proteína están por todas partes y sobre la imagen de la marca se extiende mucho más allá de los fanáticos del ejercicio. presentarte como bocadillos saludables para llevar o incluso como parte de una rutina de cuidado personal. Almacenes, estaciones de servicio, gimnasios y farmacias venden ahora trozos de proteína de suero envueltos en llamativos envoltorios, comercializados como alimentos saludables que aportan energia, a pesar de venir en sabores como masa de galletitas y tarta de limón. El mercado mundial de barritas de proteinas crece rapidamente y se espera que supere los 2.000 millones de dólares en la final de 2026, según el sitio de análisis financiero MarketWatch.

“En los últimos años, las proteínas se nos fueron de las manos”, dijo Hannah Cutting-Jones, historiadora de la alimentación y directora del programa de estudios alimentarios de la Universidad de Oregón.

Los fabricantes de estos productos Quieren hacernos creer que pueden mejorar nuestra salud y nuestro entrenamiento. El sitio web de Clif Bar muestra a gente lanzando mancuernas rusas o corriendo bajo la lluvia; Gatorade describe su barrita de proteínas como «científicamente diseñada para atletas». Otros parecen englobarse bajo el paraguas blando del bienestar. Además aparecen anuncios de fotos y videos de mujeres serenas escribiendo en diarios, con consejos para prevenir el agotamiento.




Las barritas proteinas y la duda sobre si es saludable.

A pesar de la publicidad, los expertos en nutrición dicen que las barritas de proteinas sin hilos de bronceado saludables.

«Puedes poner ‘keto’ o ‘proteína’ en una barrita de chocolate y venderlay la gente ni siquiera se lo cuestiona”, dijo Janet Chrzan, profesora adjunta de antropología nutricional en la Universidad de Pensilvania.

Las proteínas son una parte importante de nuestra dieta.

No cabe duda de que el cuerpo necesita proteínas para construir, mantener y reparar los músculos, afirma Anthony DiMarino, dietista registrado del Centro de Nutrición Humana de la Clínica Cleveland. Las proteínas también forman el pelo, la piel, las uñas y los órganos, y los aminoácidos de las proteínas contribuyen a la función cerebral. Tal vez por eso, las proteinas ocupan un lugar separado en el mundo del bienestar. In los últimos 40 años, las dietas de moda que denigran los azúcares, las grasas y los carbohidratos han entrado y salido de moda. Pero muchas de las dietas más populares, pasadas y presentes, dan prioridad a las proteínas, asociándolas a la pérdida de peso, afirma Chrzan. «Valoramos tanto las proteínas que son el elemento central de nuestro plato», afirma.

La gente asociaba instintivamente las proteínas con la forma física, afirma Marion Nestlé, catedrática de nutrición, estudios alimentarios y salud pública de la Universidad de Nueva York. Cuando vienen barritas de proteinas, «la gente cree que esta haciendo algo bueno por su salud»afirma.

Eric Rimm, catedrático de Epidemiología y Nutrición de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, confirmó que es difícil encontrarse con un estadounidense que realmente necesita más proteína. La mayoría de los consumidores de carnee ingieren mucho más de la dosis diaria recomendada de proteínas (que es de unos 0,4 gramos por kilo de peso caporal). Y quienes no comen carne pueden obtener suficiente proteína de fuentes vegetales como el tofu, frutas secas y verduras.

¿Son saludables las barritas de proteinas?

Según Rimm, es más probable que las proteínas sacien más que los hidratos de carbono simples. Esto puede deberse a que las proteínas ayudan a nuestro organismo a liberar hormonas que el hambre a raya.

Pero muchas barritas proteinas tambien estan llenas de azucar. Una barrita Clif con pepitas de chocolate, por ejemplo, contiene 16 gramos de azúcares añadidos, más de lo que contiene una ración de caramelos de menta. Una barrita de proteínas Gatorade con sabor a pepitas de chocolate contiene 28 gramos de azúcares añadidos, el doble de la cantidad que contiene una dona vidriada de chocolate de Dunkin’ Donuts.

«En general, están muy procesadas, tienen una viola contenida en azúcar y sal, es una especie de ‘Frankenfood'», dijo Cutting-Jones. Rimm está de acuerdo: muchas barritas proteicas son en realidad «barritas de caramelo con muchas mas proteinas»afirma.

Las barritas de proteínas pueden tener sentido para alguien que necesita aumentar su ingesta de proteínas, por ejemplo, un vegano que no obtiene suficientes proteínas de su dieta, o alguien que acaba de tener un entrenamiento intenso, dijo DiMarino. Pero para una persona normal, agregue otro aporte de proteinas a su dieta -sobre todo si viene con mucho azucar agregado- no le hara mas sano.

«Es un snack para cuando estás apurado», dijo Stephanie Urrutia, directora de nutrición de rendimiento en el Departamento de Atletismo Intercolegial de la UCLA, por ejemplo, «si vas a someterte a la ladera de la montaña, si no puedes hacer una comida completa». Pero no estan pensadas para sustituir a una comida, claro.

Algunas barritas son peores que otras.

No todas son iguales en cuanto a sus ingredientes y contenido nutricional. Por eso es necesario prestar atención al etiquetado de la información nutricional. Optar por las que tienen ingredientes que sean reconocibles, dice Nestlé. «Si son en gran parte frutos secos y fruta, no está mal», afirma.

“Si vas a venir a una barrita de proteína como snack o complemento del entrenamiento, Elige una que tengas unas 200 calorías por ración», Dados DiMarino, con menos de 5 gramos de grasa y 5 gramos de azúcar añadidos. Y la cantidad de proteínas que contiene puede variar de una barrita a otra, pero, según él, lo mayor es optar por una que contenga entre 15 y 20 gramos por ración.

También se puede optar por otro snack igual de llevar y nutritivo, como uvas, plátano, manzana o yogur con frutas del bosque. Nestlé sugirió un puñado de frutos secos y DiMarino recomendó atún o huevos duros, que son ricos en proteínas pero no están procesados.

«La gente debe relajarse con respecto a la ingesta de proteínas», dijo Cutting-Jones.

Los New York Times

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Por ubsab6

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