Las acusaciones de crueldad animal y violaciones regulatorias ponen en duda la ética de la empresa de entretenimiento

Según los activistas por los derechos de los animales, se está cuestionando la ética de SeaQuest, una empresa con fines de lucro que no está acreditada por ninguna organización zoológica. Tuvo un conflicto con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), que regula sólo algunos de los animales salvajes expuestos. El verano pasado, SeaQuest, de cuatro años de edad, en Trumbull, Connecticut, fue cerrado debido a múltiples multas del USDA, incluida la de un niño que fue mordido por una ardilla voladora de azúcar. (La instalación fue citada por falta de supervisión). Otro SeaQuest en Colorado también cerró este año después de recibir numerosas multas estatales y federales.

La empresa se ha enfrentado a continuas protestas de exempleados y grupos como PETA, que han presentado denuncias sobre lo que consideran crueldad, negligencia y explotación por parte de SeaQuest. Casi 100 animales, incluidos dos perezosos, murieron en SeaQuest en Woodbridge entre 2019, el año de su apertura, y 2023, según registros estatales obtenidos por The New York Times.

A fines del mes pasado, la División de Pesca y Vida Silvestre del Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey emitió un aviso de violaciones de 32 páginas que enumeraba numerosos casos de animales enfermos, heridos o maltratados. Estos incluían reptiles territoriales que luchaban tan agresivamente que resultaban heridos y sangrando en sus recintos. Se menciona además que la nutria y el puercoespín lograron escapar sin ser notados por el personal, lo cual quedó captado por las cámaras de seguridad. También se conoce el caso de una guacamaya roja estresada que se arrancó las plumas. Las autoridades exigieron que SeaQuest cambie inmediatamente sus prácticas y pague una multa nominal antes del 10 de julio o enfrentará importantes sanciones financieras y la revocación de sus permisos y animales.

Cuando se le pidió comentarios sobre las violaciones, un portavoz de SeaQuest remitió al Times a la sección de preguntas frecuentes del sitio web de la compañía. En respuesta a una investigación anterior de ABC News, la compañía escribió: «En 2021-2022, SeaQuest Woodbridge adquirió cientos de animales rescatados, muchos de los cuales tenían mala salud». La gerencia no respondió preguntas sobre incidentes específicos.

Además, se informó que dos perezosos murieron en SeaQuest en Las Vegas. Al igual que otros SeaQuest, está ubicado en un centro comercial cubierto que carece de luz natural, humedad, vegetación y pisos fósiles necesarios para el bienestar de muchos animales.

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