En un bautismo de fuego más conocido. Para su primera competición al frente de la selección francesa de baloncesto femenino, Jean-Aimé Toupane solo está ligeramente barnizado. La sucesora de Valérie Garnier, que dejó Les Bleues tras la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio, afrontaba el Mundial de 2022 con pocas certezas. Situados en un grupo fuerte -Australia, Canadá, Japón, Serbia y Malí-, los franceses conocieron, dos días antes de su entrada en la contienda contra los anfitriones australianos, el jueves 22 de septiembre (12:30 horas, hora francesa) el paquete de su mejor goleadora, Marine Johannès, lesionada e indisponible «por un período de un mínimo de diez días».

«Nos enteramos tarde de la noticia, es un golpe más»reconoció el entrenador tricolor, cuestionó mediante El equipo. privado de su «mejor arma ofensiva» en el último minuto, Toupane espera que este paquete “dará carácter” a su plantel para el Mundial. “Tiene que ser una verdadera palanca de motivación. No la reemplazaremos. Tocaremos por ella, y por los demás. »

Porque la “MJ francesa” -que comparte sus iniciales con Michael Jordan- no es la única ausente. Su paquete se suma a una cascada de jugadores no disponibles, con CV más proporcionados que los demás: Sandrine Gruda, Endy Miyem, Valériane Vukosavljevic, Olivia Epoupa, Alix Duchet. “Yo también estoy lesionado, así que no podré venir”, bromeó la entrenadora de la selección de Francia, Céline Dumerc, a principios de agosto. No tan absurdo, ya que, a sus 40 años, la expunta de lanza de las ‘Braqueuses’, medallistas de plata en los Juegos Olímpicos de Londres (2012), aún no ha colgado las zapatillas, y sigue jugando en el Basket Landes. Pero, a dos años de los Juegos de París, la selección francesa se embarca en un rejuvenecimiento, más o menos forzado.

“Descubriremos la fuerza de este grupo”

“Hasta ahora integrábamos a los jóvenes de dos en dos, pero aquí hay muchos ausentes”, explicó Sandrine Gruda al inicio de la preparación. Designado capitán de la campaña australiana, el máximo goleador de la historia de Les Bleues aspira a descubrir “este grupo muy renovado”. En cambio, la futura jugadora del Lyon-Asvel añadió su nombre a la lista de bajas en el Mundial por lesión. Y dejar las llaves del equipo al joven escolta.

«Hay que confiar en estos jugadores que vemos surgir, y que ya han tenido experiencias comunes en las categorías inferiores», advirtió Jean-Aimé Toupane al inicio de la preparación. Como Marine Fauthoux e Iliana Rupert. Con el sello «Paris 2024», y con los Bleues desde su mayoría, las dos amigas de la infancia -ambas hijas de exjugadores profesionales- han ganado protagonismo en la selección de Francia. Recién coronada campeona de la WNBA (la liga norteamericana de baloncesto), tras conquistar el campeonato de Francia y la Copa de Europa con el Bourges esta temporada, Rupert se unió a sus compañeros a principios de semana, y No te escondas “vuélvete adicto a ganar”.

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“Lo más importante es saber comentar va a salir de todo esto. Descubriremos la fuerza de este grupo.insistió Alexia Chartereau, en El equipotras el anuncio de la ausencia de Marine Johannes. Veremos si somos un verdadero equipo o no. Cuando todo es suave y fácil, no es divertido. » Ahora vicecapitana de Les Bleues, la jugadora del Lyon-Asvel advirtió, a mediados de agosto, de la necesaria ambición de su equipo. “La selección francesa se renueva cada año, pero los objetivos siempre siguen siendo altos. Es importante hablar de renovación, pero es aún más importante lograr nuestras metas. »

Abonados a las medallas de plata en Europa -han ganado cinco seguidas en los últimos diez años-, los Blues habían ganado el bronce en Tokio, al final de una exitosa campaña. Ahora dirigidos por Jean-Aimé Toupane, que forma un dúo con la ex internacional Cathy Melain, los franceses siguen siendo ambiciosos.

Los Juegos de París a la vista

“Creo que no tenemos nada que envidiar a otras naciones, física, técnica y “basquetbolísticamente hablando”Insistió la pívot Ana Tadic. Sabemos a qué nivel podemos estar. Empujaremos al máximo y veremos paso a paso dónde estamos. » si estas azul nuevo look «falta de experiencia colectiva»la Copa del Mundo Down Under podría crear “una simbiosis, una alquimia”espera el jugador de Tarbes.

El próximo año se cumplirán cincuenta años desde que Francia subió a un podio mundial en la categoría femenina. Si la Eurocopa y los Juegos Olímpicos son un éxito para este equipo, la Copa del Mundo sigue siendo un escollo con el que casi invariablemente se topa. En 2018, los compañeros de Marine Johannès llegaron llenos de ambición a Tenerife, antes de perder en cuartos de final ante Bélgica. Suficiente para quitarle presión al grupo tricolor. “Nunca hemos tenido un resultado extraordinario en la Copa del Mundo, entonces, ¿por qué establecer un objetivo específico este año? Quedémonos en nuestro lugar », defendió a Céline Dumerc en agosto. Para «Caps», que se mantiene cercano al grupo, al igual que su homólogo masculino, Boris Diaw, “El objetivo es trabajar con tranquilidad para dar una nueva identidad a este equipo francés”.

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A dos años de los Juegos Olímpicos de París 2024, la selección francesa quiere acumular experiencia durante este Mundial de Australia. «Guardamos esta lucecita de los Juegos de París en un rincón de nuestras cabezas, porque no nos olvidamos que está en casa, reconoce a Jean-Aimé Toupane. Pero una cosa a la vez. La mejor forma de prepararse para París 2024 son los plazos inmediatos. Esto es lo que nos dará experiencia y confianza. » A partir del jueves, sus jóvenes Bleues comienzan con un «gran prueba» ante las Australian Opals, en casa, y su leyenda, Lauren Jackson (41), saliendo de su retiro para la competición.

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Por ubsab6

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