Aviones caza del Departamento de Defensa de EE UU han derribado el globo chino al que acusaba de espionaje este sábado sobre las 14.30 en la costa Este (las 20.30 en el horario Peninsular español), sobre aguas territoriales estadounidenses, en el Océano Atlántico, cercanas al Estado de Carolina del Sur. “Lo derribaron con éxito, y quiero felicitar a los aviadores que lo hicieron”, dijo el presidente estadounidense Joe Biden al final del operación. La acción del Pentágono destruye también un aparato, que es una incursión por los cielos del país con una nueva crisis en las relaciones entre Washington y Pekín, precisamente en un momento en que ambas potencias intentaban consolidar un tímido acercamiento.

Los dos cazas F-22 pertenecían a Langley Air Force Base, Virginia. Escoltados por aviones de apoyo, uno de ellos abatió el globo con un disparo de misil a las 14.39 hora local (20.39 hora peninsular española) en una de las millas (unos diez kilómetros) de la costa de Carolina del Sur. Las fuerzas estadounidenses tratarán ahora de localizar los fragmentos caídos al agua para un análisis detallado de inteligencia sur la tecnología del aparato. El área en la que se encuentran es de aguas relativamente poco profundas, unos 14 metros, por lo que las áreas de recuperación son sencillas, según ha indicado un alto mando en el Pentágono.

El artefacto floataba a una altura entre los 60,000 y los 65,000 ft (entre los 18,300 y los 19,800 metros) y los aviones estadounidenses se situaron a 58,000 ft (casi 17,700 metros) 21:00 peninsula española).

«Vamos a ocuparnos de él», había prometido este sábado Biden, contestando con esta única frase a una pregunta de los periodistas que le acompañaron en una visita, schedule a última hora, a la ciudad de Siracusa, en el Estado de Nueva York. No hay oferta más detalles. Pero en declaraciones a los medios tras el derribo, el presidente estadounidense revela que había ordenado a los mandos militares que lo abatiesen “lo antes posible” el miércoles, un día antes de que se hiciese pública la presencia del artefacto a una altura de casi 18,300 Metros sobrios de Montana. Trata de uno de los Estados con menos densidad de población de Estados Unidos. También uno de los que acoge los silos de los misiles intercontinentales estadounidenses Minuteman. No fue hasta el jueves que se anunció la incursión a los medios.

Tras la petición de Biden, y como ha ocurrido este sábado, se despejó el espacio aéreo de la zona. Pero finalmente desestimó la idea. Para su derribo, los mandos militares «me recomendaron esperar hasta que llegara al lugar más seguro»; dentro de las doce millas náuticas de aguas territoriales sur el Océano, según ha explicado Biden. Sobre tierra, el riesgo de que los fragmentos alcanzaran a la población o causaran daños materiales serios era demasiado grande. “Tras un cuidadoso análisis, los mandos militares determinaron que abatir el globo sobre tierra firme representó un riesgo excesivo para la población en un área amplia, debido al tamaño y altitud del globo y el material de vigilancia que transportaba”, explicó en un comunicado el secretario de Defensa, Lloyd Austin.

De ahí que la decisión fuera aguardar: la trayectoria del globo lo llevaba hacia el Este y hacia el Atlántico. Mientras tanto, el Pentágono no solo supervisa su recorrido, sino que tomó medidas para impedir que el artefacto pudiera obtener datos de inteligencia significativos.

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La Autoridad Federal de Aviación, encargado del control del espacio aéreo civil, había emitido este sábado la orden de cerrar tres aeropuertos en la zona donde se había avistado el globo recientemente, y matizaba que el motivo era “ayudar al Departamento de Defensa en un esfuerzo de seguridad nacional”. Los tres aeropuertos están cubiertos por Charleston International, Myrtle Beach International y Wilmington International, además de los estados de Carolina del Sur y del Norte. Este aviso ya apuntó la intención del Departamento de Defensa de intentar el ataque al globo cuando el artefacto sobrevolase las aguas del Atlántico y el riesgo para la población.

La incursión del artefacto no es la premierra de un globo chino en los últimos tiempos, pero sí la de mayor duración, según ha indicado el Pentágono, qu’a última hora del viernes alertó de la presencia de otro globo espía chino en América Latina, sin ofrecer más detalles. En conversación con periodistas, un alto mando ha indicado que el episodio de esta semana es el último en una serie de incursiones de globos espía chinos en todo el mundo: “En los últimos años, se han avistado en países de los cinco continentes, incluido Asia Oriental, el sur Asia y Europa”, explicó.

La presencia del artefacto en territorio de EE UU motivó al secretario de Estado, Antony Blinken, a cancelar el viaje a China que tenía previsto este fin de semana, tras denunciar el incidente como «irresponsable» y una «violación de la soberanía». .

China ha admitido que el aparato pertenece, pero sostiene que se trata de un globo meteorológico que devió de su curso por los venus del Oeste en lo que califica como un «accidente de fuerza mayor». Sin embargo, en conocido comunicado, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, insistió en que la misión del artefacto era el espionaje. “China lo estaba utilizando en un intento de examinar lugares estratégicos en la zona continental de Estados Unidos”, ha asegurado.

“La decisión, cuidadosa y legal, de este sábado demuestra que el presidente Biden y su equipo de seguridad nacional siempre primarán la seguridad del pueblo estadounidense, al tiempo que responde de manera efectiva a la inaceptable violación china de nuestra soberanía”, dijo Austin. .

Aunque el anuncio derribo ha generado críticas entre la oposición republicana ―varios representantes han acusado al Gobierno de reacción con lentitud―, los legisladores conservadores han felicitado a las Fuerzas Armadas por la operación. «Allow a globo espía chino haya podido atravesar todo el territorio continental estadounidense antes de hacer frente a su presencia es una desastrosa proyección de debilidad por parte de la Casa Blanca», ha apuntado Roger Wicker, el republicano de alcalde sonó en el comité de Servicios Armados del Senado.

Por su parte, un alto funcionario del Pentágono ha indicado, en declaraciones a medios, que la espera no solo ha resultado la medida de seguridad correcta, sino también muy útil desde el punto de vista de obtención de datos de inteligencia, ya que dura estos días han podido observar con detenimiento el funcionamiento del globo y evaluar su tecnología.

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Por ubsab6

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