Andrej Plenkovic (Zagreb, 1970), primer ministro de Croacia desde octubre de 2016, afrontó esta entrevista en su despacho presidencial el lunes 16 de enero con ánimo optimista. El 1 de enero su país entró en la zona euro y en el espacio Schengen, solo una década después de la incorporación a la Unión Europea en 2013. Romania y Bulgaria, que accedieron en 2007 a la UE, aún están llamando a la puerta de un espacio que alberga tiene 423 millones de habitantes en 27 estados sin fronteras internas. Create that todos los cambios que traerá la plena integración serán positivos. Plenkovic fue europarlamentario y embajador adjunto en París. Coloque un dominio impecable del inglés, francés e italiano. Lidera desde 2016 un Gobierno de coalición, al frente del conservador Unión Democrática Croata (HDZ). Representó a la parte más moderada de su partido y tanto a la izquierda como a la derecha cuenta con una débil oposición. En la Unión Europea pretendemos hacer todo lo posible para ayudar a la incorporación de los países balcanicos, incluido Kosovo, al que España no reconoce como Estado independiente.

pregunta. ¿Cómo ha cambiado Croacia en sus diez años de integración en la UE?

Respuesta. Hoy la sociedad ha madurado desde 2013. Somos más madurados en cuanto al funcionamiento de las instituciones. Hemos progresado económicamente y con una mejor calidad de vida.

PAG. ¿Cómo afectó la guerra de Croacia contra Serbia (1991-1995) a la incorporación a la UE?

R. Fue a freno. Mientras otros pudieron adaptarse en adaptar sus leyes y economía, nosotros tuvimos que lidiar con territorios ocupados, con matanzas de 20,000 personas [de los cuales 15.000 eran croatas étnicos], con más de 30.000 millones de dólares de daños de guerra… Ahora estoy invirtiendo en mantener todas las minorías en la coalición parlamentaria, particularmente en los serbios de Croacia, que participaron en mi segundo Gobierno. Una señora que tenía ocho años cuando muchos serbios abandonaron Croacia, ahora es viceprimera ministra [Anja Simpraga] y solo tiene 35 años. Necesitamos a todos los croatas trabajando por una sociedad más tolerante y orientada hacia Europa.

PAG. ¿Cómo afectará el país a la plena integración en la UE?

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R. Todo será positivo. En turismo, el 82% de las llegadas proceden del espacio Schengen. Y el 20% de nuestro PIB procede del turismo. Por eso espero un impulso este año en turismo como nunca hemos visto. El pequeño contratiempo es el comportamiento desleal de algunos de los operadores económicos, que han incrementado los precios de sus productos o de sus servicios nada más la conversión al euro. Esperamos un aumento del PIB de casi el 6%. Inflación, un poco por encima del 10%. Hemos sobrevivido bien a la crisis de 2022, que fue notable debido a la brutal agresión rusa contra Ucrania. No ha habido ni quiebras, ni revueltas sociales, ni fractura social.

PAG. ¿Corre Croacia el riesgo de sufrir una sobreexplotación turística?

R. Tenemos algo menos de cuatro millones de habitantes. Y esta temporada hemos tenido 20 millones de turistas. En proporción, ningún país mayor tiene tantas visitas. Nuestra estrategia se basa en una palabra clave, que es sostenibilidad. En la costa existen determinados casos de exceso de hormigón. Pero seguimos teniendo muchos destinos mediterráneos con encanto, más orientados a la conservación que en muchos mercados turísticos competitivos del Mediterráneo.

PAG. ¿Es posible que los ciudadanos sientan que la situación económica podría ser mayor?

R. En consecuencia. Vivimos a una velocidad sin precedentes a causa de la tecnología. Todo el mundo lo quiere todo y lo quiere ahora, como dijo Freddie Mercury. In Croatia, debido a que fuimos víctimas de la política de Slobodan Milosevic [expresidente serbio] nuestras ambiciones utópicas se vieron frenadas. Nuestro camino serio hacia la integración europea no empezó hasta el año 2000. A diferencia de Polonia, Hungría, República Checa y Eslovaquia, que llegó en 1989. Por eso estos diez años de atraso son aún visibles. Así que el hecho de que nos las apañemos para superar a Bulgaria y Romania [en la incorporación a Schengen] Es muy inusual. Yo apoyo a estos dos países y haré todo lo posible para ayudaros.

PAG. ¿Cómo hará para frenar la emigración irregular en sus fronteras?

R. Hemos optado por la decisión de no levantar vallas, muros o alambradas entre Croacia y Bosnia y Herzegovina. Es un país amigo, que no tiene otro sitio al que ir que a Croacia. Fue una decisión inteligente. Lo que es clave es que el Gobierno [conservador] griego de Kyriakos Mitsotakis haya cambiado la política de visados ​​respecto al [izquierdista] de Syriza. Porque antes usted pudo caminar a través de Turquía hacia Grecia y después a Macedonia, a Bulgaria, a Serbia, a Hungría, a Croatia… Exención de visado en avión, luego pasan a través de una frontera verde hacia el Oeste y se basarán en inmigrantes ilegales. Por eso estamos hablando con Serbia para que elimine esas prácticas. Porque entonces Austria tiene un problema y el resultado final es que Bulgaria y Rumanía no entran en Tran en Schengen [por el bloqueo de Austria].

PAG. ¿Cuál es la asignación pendiente del país?

R. Hemos invertido mucho en las autopistas. Pero pendante mucho tiempo se descuidó el ferrocarril. Y aquí es donde nuestro Ministerio de Transporte planea invertir 4.000 millones de euros en los próximos diez años, porque los ferrocarriles abandonaron literalmente como estaban en el contexto de la guerra.

Plenkovic, tras la entrevista, el 16 de enero.francisco peregil

PAG. ¿Cómo se explica que un país que ha completado su plena integración en la UE en una década, haya perdido durante este tiempo ya el 10% de su población, en parte a causa de la emigración?

R. Hay dos problemas. Por un lado, tenemos una tasa de crecimiento natural negativo propia de una sociedad envejecida. En 2022 hemos tenido solo 33.000 recién nacidos. Después de la II Guerra Mundial, casi alcanzamos los 100.000. El segundo elemento es que desde que entra en la UE existe la libre circulación. Y no tenemos ningún poder para decir a los croatas: «Por favor, no os vayáis a Alemania, donde vuetro salario será más alto». Pero cuando el país se déarroll la gente tendrá mejores salarios. Y entonces, esta tendencia se irá convirtiendo en un proceso de retorno.

PAG. ¿La plena adhesión de Croacia a la UE envía un mensaje de amor a los Balcanes, especialmente a Serbia y Kosovo?

R. Para todos. Croacia es un ejemplo, al igual que Eslovenia lo fue para nosotros. Somos un excelente ejemplo para los otros seis países que conviven en el gran patio trasero de Europa: Serbia, Montenegro, Macedonia del Norte, Albania, Kosovo y Bosnia y Herzegovina. Nuestra idea es dar prioridad a la región de los Balkanes Occidentales en la agenda [de la Unión Europea]. Y estoy seguro de que su presidente, Pedro Sánchez, comparte esta ambición. El conoce la región.

PAG. El uso que hace su Administración de los fondos europeos recibe muchas críticas en su país.

R Todos los Gobiernos recibieron críticas, pero tenemos una situación sólida comparada con las anteriores perspectivas financieras. Tenemos que ser muy cuidadosos para prevenir y castigar cualquier práctica corrupta mediante el uso o abuso de los fondos. Pero el sistema ahora es sólido. Yo diría que no estamos al nivel de los Estados fundadores. Pero respecto a la próxima generación. [de países incorporados a la UE]solo España e Italia son mucho más rápidos que nosotros [en emplear los fondos].

PAG ¿Cómo afrontas la reconstrucción, tras el terremoto de 2020, que también ha recibido muchas críticas?

R Acabamos de presentar al nuevo viceprimer ministro de Construcción [Branko Bacic, el tercero en dos años]. Tenemos dos objetivos: utilizar plenamente el dinero del Fondo de Solidaridad de la UE y, segundo, sacar a la gente de las condiciones de alojamiento temporal. Fue una situacion muy dura, porque en 2020, en medio de la pandemia, tuvimos dos terremotos: uno en el centro de Zagreb y otro en la region de Sisak-Moslavina, que ya habia sufrido una gran destruccion durante la guerra y tuvo un gran problema de la despoblación. Si hay una región que requiere especial atención y cuidado.

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Por ubsab6

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