Al menos 68 personas han muerto al estrellarse un avión cuando intentaba aterrizar en la ciudad nepalí de Pokhara, a menos de 200 kilómetros de la capital, Katmandú, del que había despegado. En el aparato viajaban 72 personas. Es el peor accidente aéreo en el país del Himalaya en tres décadas.

«El avión se ha roto en pedazos», explicó Krishna Bhandari, portavoz militar. Fue tratado con un dispositivo ATR72 con motores traseros de la hélice del fabricante franco-italiano ATR, que opera la línea aérea Yeti Airlines. La lista de pasajeros, además de cuatro miembros de la tripulación, incluye dos niños, cinco viajeros de la India, cuatro rusos, dos surcoreanos, uno irlandés, uno australiano, otro de Francia y uno argentino. Según la web de seguimiento de vuelos FlightRadar24, el aparato siniestrado tenía 15 años de antigüedad.

Un hombre subido a los restaurantes de la escalerilla del avión siniestrado en Pokhara, este domingo. DURACIÓN (REUTERS)

Las imágenes de las televisiones locales muestran una gran columna de humor elevándose desde el lugar del accidente, adonde han acudido equipos de rescate y muchos residentes de la zona. Cientos de socorristas rastrean la ladera donde se estrelló el aparato. El tiempo estaba despejado, ha asegurado Jagannath Niroula, portavoz de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal. «El avión está ardiendo», dijo el oficial de policía Ajay KC, quien agregó que los equipos de rescate han tenido dificultades para llegar al lugar, en un filadero entre dos colinas cerca del aeropuerto de la ciudad turística.

“Hemos enviado 31 cadáveres al hospital y seguimos sacando 33 cadáveres del filadero”, ha dicho el oficial de policía mientras avanzaban las labores de rescate.

La aeronave toma contacto con el aeropuerto desde el desfiladero de Seti a las 10.50 (hora local), ha concretado la autoridad de aviación en un comunicado. «Luego se estrelló». «La mitad del avión está en la ladera», según Arun Tamu, un vecino del lugar que declaró a la agencia Reuters que salió en el lugar minutos después del avión cayera. «La otra mitad ha caído en el desfiladero del río Seti», ha añadido. Otro residente, Khum Bahadur Chhetri, ha asegurado que vio desde el tejado de su casa cómo el vuelo se acercaba: «Vi que el avión temblaba, se movía a izquierda y derecha, y de repente se precipitó por el desfiladero». Chhetri ha también confirmó que uno de los habitantes de la zona han llevado tiene dos pasajeros en un hospital.

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Los residentes locales se unen a los restos del avión accidentado en Pokhara, este domingo.
Los residentes locales se unen a los restos del avión accidentado en Pokhara, este domingo. Yunish Gurung (AP)

El aeropuerto de Pokhara sirve de conexión para los viajeros que se dirigen a la localidad de Jomsom, ubicada en el Himalaya, un destino popular entre los turistas que visitan el pico Annapurna (8.091 metros) o la región de Mustang, así como entre los viajeros hindúes.

El accidente de este domingo fue el más mortífero de Nepal desde 1992, según la base de datos de Aviation Safety, cuando un Airbus A300 de Pakistan International Airlines se estrelló contra un accidente cerca de Katmandú, matando a las 167 personas que iban a bordo. En marzo de 2018, un avión de la aerolinea bangladesí US-Bangla procedente de Dhaka fue detenido durante la maniobra de aterrizaje en el aeropuerto internacional de Katmandú con 67 pasajeros y cuatro tripulantes a bordo, dejando medio centenar de fallecidos.

Al menos 350 personas han muerto desde 2000 en accidentes de avión o helicóptero en Nepal, donde se encuentran ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Everest, y donde el tiempo puede cambiar repentinamente y crear condiciones peligrosas. Nepal ha sido objeto de reiteradas sanciones internacionales por la falta de controles. De hecho, las aerolíneas nepalíes tienen vetado el acceso a la UE desde 2013.

El primer ministro nepalí, Pushpa Kamal Dahal, ha convocado una reunión de su gabinete de emergencias tras el accidente, según comunicado del Gobierno.

Personal de servicios de emergencia y vecinos del lugar junto a los restos del avión siniestrado, este domingo.
Personal de servicios de emergencia y vecinos del lugar junto a los restos del avión siniestrado, este domingo. Krishna Mani Baral (AP)

Por ubsab6

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