Perspectivas prometedoras para el turismo en América Latina

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) y VFS Global han presentado una visión optimista para el futuro del sector de viajes y turismo de América Latina (LATAM). Según el informe, titulado “Desbloquear oportunidades de viajes y turismo en América Latina”, el sector podría aportar aproximadamente 260 millones de dólares a la economía regional y generar millones de nuevos empleos durante la próxima década.

Para lograr este crecimiento, se necesitan tres acciones políticas clave que podrían generar un crecimiento anual del 3,4%, elevando la contribución total del sector a aproximadamente $909,2 millones. Estas acciones incluyen mejorar la infraestructura de transporte, facilitar los procesos de visa y promover activamente el turismo.

El sector de viajes y turismo ya ha demostrado su importancia en América Latina, contribuyendo con más de $629 millones a la economía en 2023 y atrayendo a 86 millones de viajeros internacionales. Además, es fundamental para el empleo, ya que proporciona trabajo a más de 24,6 millones de personas, lo que constituye el 9% del empleo total en la región.

Julia Simpson, presidenta y directora ejecutiva de WTTC, destacó el importante crecimiento del sector en los últimos años y su enorme aporte a la economía de la región. Simpson dijo que con las políticas adecuadas, el sector podría desbloquear otros 260 millones de dólares durante la próxima década. También enfatizó la necesidad de mejorar la infraestructura de transporte, agilizar los procesos de visas y realizar campañas de marketing efectivas para promover diversos destinos en la región.

A pesar de desafíos históricos como la crisis financiera mundial de 2008, las enfermedades y la inestabilidad política, el sector está en el camino hacia la recuperación económica. Los planes para 2024 prevén un año récord en el que la contribución al PIB superará los 650 millones de dólares y se crearán un millón de puestos de trabajo adicionales, con lo que el total ascenderá a 25,7 millones.

Para aprovechar estas oportunidades, se necesita un enfoque estratégico, que incluya cambios en la infraestructura, mejores conexiones aéreas y simplificación de los procedimientos de visa. También es crucial proteger la biodiversidad y la naturaleza mediante una mejor gestión del agua y el uso de energía baja en carbono, con el objetivo de atraer más turistas y garantizar la sostenibilidad ambiental.

Otro enfoque importante es adoptar tecnologías digitales para mejorar la experiencia de viaje y optimizar las estrategias de marketing. Invertir en las comunidades locales y proteger la naturaleza no sólo enriquece las experiencias de los visitantes, sino que también garantiza que los viajes y el turismo sean sostenibles e inclusivos. Además, mantener altos estándares de seguridad es esencial para generar confianza y apoyar el desarrollo de la industria.

Estos esfuerzos integrales tienen como objetivo posicionar a América Latina como un destino de viajes internacional competitivo y atractivo, liberando el potencial para la protección ambiental, la creación de empleo y un desarrollo económico significativo en el sector de viajes y turismo.

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