Veintiséis años después, el campeonato francés de baloncesto envía a uno de sus representantes a la Final Four de la Euroliga. En 1997, el Asvel fue usado por una leyenda de la élite tricolor llamada Delaney Rudd. Un punto en común con su lejano sucesor, el Mónaco, de la mano de otro líder estadounidense de renombre: Mike James.

El jugador de 32 años fue el principal artífice de la victoria del Mónaco en el partido decisivo ante el Maccabi Tel-Aviv el pasado 10 de mayo en cuartos de final, gracias a sus 21 puntos. “Por fin he vuelto a la Final Four. Me tomó un tiempo, pero estoy feliz, saboreó ante el micrófono de la emisora ​​Skweek. Me pagan por eso, por hacer lo que hice en este tipo de juego importante. Para ser un líder, tome el juego por los cuernos. » Frente al Olympiakos, en semifinales, el viernes 19 de mayo (17:00 horas), será el único jugador del club del Principado que ya haya vivido las alturas de una Final Four de C1. Fue en 2016 con el club español Cazoo Baskonia Vitoria-Gasteiz.

Mike James llegó al Rock con bombos y platillos en el verano de 2021 después de un trabajo independiente en los Brooklyn Nets de la NBA. Un año antes, proclamaba su amor por la vida a orillas del Mediterráneo: “Me gustaría jugar en Mónaco. he oído [dire] era un lugar hermosocomunicado de mayo de 2020. Sé que no están en la Euroliga, pero tal vez iré allí para terminar mi carrera, cuando no esté tan bien como ahora. »

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Desde entonces, el Roca Team (apodo del club) ha entrado en la más prestigiosa de las competiciones europeas gracias a su título de Eurocoupe (C2) en 2021. El nativo de Portland sigue en la cima de su juego. Máximo goleador de la Euroliga durante la temporada 2018-2019 y cuarto máximo goleador de la historia de la competición (segundo entre los jugadores en activo, por detrás del francés Nando de Colo), Mike James es uno de los que los clubes del campeonato de Francia podrían Ni siquiera esperan alistarse en sus sueños más salvajes. Pero el Mónaco, el mayor presupuesto de la historia de la élite francesa (20,7 millones de euros de los cuales 10,8 millones en nómina), ha cambiado la situación.

Conflictos habituales en sus antiguos clubes

La firma de “The Natural” (“el natural”), como se hace llamar en Twitter, venía lógicamente acompañada de algunas dudas. Porque al americano no le falta ni talento ni ego. A sus arabescos en el suelo se suma un carácter a veces difícil. Conflictos con algunos de los entrenadores más emblemáticos del Viejo Continente han escoltado su carrera profesional, que comenzó en el KK Zagreb en 2012.

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