Esta es la primera para Denver. En casi medio siglo de presencia en la NBA (47 años), los Nuggets nunca habían logrado clasificarse para la final. El equipo de Colorado intentará conquistar un título, tras su impresionante clasificación, a costa de los Lakers barridos 4-0, pese a un gran LeBron James, el lunes 22 de mayo en los play-offs.

EL » Rey « no quiso abdicar e hizo todo lo posible para obtener un indulto en Los Ángeles, logrando uno de los partidos más exitosos de su ya prodigioso, a los 38 años, con 40 puntos anotados de los cuales 31 solo en el primer tiempo (11/13 en el tiros!), una nueva mejor marca personal establecida en dos cuartos en un juego de postemporada.

Agotado, falló en el timbre para arrebatarle la prórroga cerca del círculo y el campamento de Denver para gritar su alegría en un Crypto. com Arena silenciada, incluso abandonada por el fan de toda la vida Jack Nicholson antes de este partido decisivo, temiendo quizás que fuera el último de la temporada por sus morados y dorados.

Los Nuggets, cabeza de serie número uno del Oeste, se mostraron notablemente sólidos y tranquilos, incluso cuando se desató la tormenta en el primer tiempo, en el que se quedaron 15 puntos por detrás, sin haber estado nunca por delante en el marcador.

Recital de Nikola Jokic

Pero a la vuelta del vestuario, los hombres de Michael Malone, que nunca habían dado la impresión de entrar en pánico ni en los duros, tan seguros de su fuerza colectiva, volvieron mucho más conquistadores, como Nikola Jokic, autor de 13 de sus 30 puntos. y que acabó en triple doble (14 rebotes, 13 asistencias) casi como siempre.

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Y los Lakers mostraron entonces, de nuevo, verdaderas debilidades (36-14) para estar cinco cuerpos por detrás en el inicio de los últimos doce minutos (94-89). Un último cuarto donde Anthony Davis (21 pts, 14 rbds, 3 tapones), también borrado hasta entonces, finalmente soltó sus músculos por debajo, contrarrestando a Jokic antes de sumergirlo. El serbio venía a cometer su quinta falta, pero ningún Laker tuvo la idea de hacerle cosquillas debajo en los dos últimos minutos para aprovecharla y fue él, a 73 segundos del final, quien puso la canasta de coger fuerza.

Los Denver Nuggets felicitan a Nikola Jokic tras levantar el Trofeo de Campeones de la Conferencia Oeste de la NBA.  El 22 de mayo de 2023, en Los Ángeles, Estados Unidos.

Evidentemente no fue el único que pesó a Denver, ya que sus cuatro compañeros titulares están registrados entre 13 y 25 puntos, siendo Jamal Murray el más prolífico de estos. Y eso fue lo que marcó la diferencia, porque James fue un líder ejemplar demasiado solitario, limitado a 9 puntos en los dos últimos cuartos (10 rebotes, 9 asistencias).

«Hizo un partido extraordinario, no pudimos detenerlo en la primera parte. Luego descubrimos una manera de hacer que tome golpes más duros. Pero sigue siendo uno de los mejores jugadores de la historia de este deporte.Lo motivó Jokic.

Como un aire de venganza

“Es un gran esfuerzo de todo el equipo. No nos rendimos. Se nos echaron encima en la salida, eran mejores, más agresivos, marcaban con facilidad. Pero seguimos adelante y todos estuvieron a la altura de las circunstancias. Fue un trabajo colectivo: no hay un solo tipo.añadió.

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Para la franquicia de Colorado, esta clasificación es una dulce venganza de la de California, que bloqueó su paso en esta etapa tres veces, en 1985, 2009 y 2020. Había fallado por primera vez en 1978 contra los Seattle SuperSonics.

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Por lo tanto, el desafío era demasiado alto para los Lakers, cuya presencia en las finales de conferencia era poco probable este invierno cuando tartamudearon su canasta y vegetaron por un tiempo en el puesto 13, en el corazón de una temporada caótica.

El entrenador de los Denver Nuggets, Michael Malone, el 22 de mayo de 2023 en Los Ángeles, Estados Unidos.

Reforzados por fichajes contundentes en febrero, llevados por LeBron James, siempre tan sediento de gloria, y por Anthony Davis, que se ha vuelto saludable y dominante por dentro, todavía tenían que pasar por las presas para llegar a los play-offs, antes de jugar contra los ogros en a expensas de los tiernos Grizzlies y eliminando al campeón defensor Warriors.

Algunos los veían como favoritos, fuertes en su experiencia, su renovada sed de victoria y el peso de la historia también, ellos que fueron 17 veces campeones, récord compartido con los Celtics. Pero el caso es que tocaron techo de cristal ante Nuggets talentosos, mejor armados colectivamente, sin punto débil aparente y seguros de su fuerza.

El mundo con AFP