Los buques de guerra de la Marina de los EE. UU. Estacionados en la región del Golfo Pérsico han intensificado las patrullas en el Estrecho de Ormuz, el paso concurrido para la navegación mercante, en respuesta a los recientes movimientos de Irán para apoderarse de dos petroleros, el último signo de crecientes tensiones entre Irán y los Estados Unidos. estados .

“Las acciones de Irán son inaceptables”, dijo el vicealmirante Brad Cooper, comandante de las fuerzas navales estadounidenses en la región, en una entrevista el lunes en la base naval aquí en Bahrein. Hablaba varios días después de montar un Destructor de misiles guiados de la Armada a través del Estrecho de Ormuz, con líderes de las armadas francesa y británica, en un esfuerzo por enviar un mensaje unificado a Irán.

Irán ha «acosado, atacado o interferido» con 15 barcos mercantes de bandera internacional desde 2021, dijeron este mes funcionarios del Pentágono y la Casa Blanca, al anunciar la decisión de aumentar las patrullas de barcos, drones y aviones de la Marina de los Estados Unidos, así como los de los aliados de Estados Unidos en la región.

Más recientemente, la Marina iraní voló un helicóptero sobre la cubierta de un petrolero llamado Ventaja suave final de abril. El barco con bandera de las Islas Marshall había sido fletado por Chevron, en ruta a Houston desde Kuwait, y según Lloyd’s List, que rastrea el envío, fue transportando 750.000 barriles de crudo.

Comandos del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán descendieron a la cubierta del Advantage Sweet a través de una cuerda y tomaron el control del barco justo después de que pasara por el Estrecho de Ormuz. Irán mostró entonces una vídeo de fiesta incautación en la televisión estatal.

Seis días después, un docena de lanchas rápidas de la Armada iraní rodeó un segundo petrolero, esta vez el Niovi, de bandera panameña, tras salir de un dique seco en Dubái, rumbo a otro puerto de los Emiratos Árabes Unidos. El barco se vio obligado a desviarse a aguas territoriales iraníes.

Estados Unidos «no permitirá que potencias extranjeras o regionales comprometan la libertad de navegación en las vías fluviales de Medio Oriente, incluido el Estrecho de Ormuz», dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, cuando anunció el aumento en la Marina de los Estados Unidos. patrullas a principios de este mes.

El Estrecho de Ormuz, que limita con los Emiratos Árabes Unidos y Omán por un lado e Irán por el otro, es tan estrecho como 21 millas. Pero él ve un tráfico constante de barcos mercantes, especialmente entre los petroleros que suministran petróleo al mundo.

El plan, al menos por ahora, no es enviar barcos o aviones de la Marina adicionales a la región, dijeron funcionarios del Pentágono, sino mover a los que ya están en la región con más frecuencia a través del Estrecho de Ormuz, para enviar una señal a Irán de que Estados Unidos y sus aliados están observando y deben estar más cerca si ocurren más incidentes, dijo el Cmdr. Timothy Hawkins, portavoz de la Quinta Flota de la Armada con base en Bahrein.

Las operaciones de la Quinta Flota de la marina cubren 2,5 millones de millas cuadradas de agua, desde el Golfo Pérsico hasta partes del Océano Índico, y ahora más de sus barcos se concentrarán en el área alrededor de Irán.

«Es como cuando haces girar más patrulleros en una autopista», dijo el comandante Hawkins. «Salen por la salida y dan la vuelta, y siguen haciendo estos bucles».

El martes, un cúter de la Guardia Costera de EE. UU., precedido por un barco no tripulado que la Marina opera en el Golfo Pérsico, cruzó el Estrecho de Ormuzasí como el USS Paul Hamilton, el destructor de misiles guiados, que también realizó el mismo viaje el viernes.

En respuesta a la reciente acción de EE. UU., Irán argumentó que su acción contra los dos buques mercantes se produjo después de que ambos violaran las normas marítimas internacionales, incluido el Advantage Sweet, que, según funcionarios iraníes, chocó con un barco iraní e hirió a miembros de la tripulación. .

“La República Islámica de Irán considera la presencia continua de fuerzas militares extranjeras en las aguas del Golfo Pérsico como una amenaza para la seguridad de la navegación en esta vía fluvial estratégica y cree que los países de la región tienen la capacidad de proteger la paz y la seguridad. . navegación sin la presencia de extranjeros”, Nasser Kanani, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, dijo en un comunicado de prensa.

En abril, justo antes de que Irán se apoderara del petrolero Advantage Sweet en ruta a Houston, Estados Unidos interceptó un barco que transportaba petróleo iraní que el gobierno creía que violaba las sanciones, según Ambrey, una firma de seguridad de inteligencia marítima, mientras reportado por primera vez por el Financial Times. Las autoridades estadounidenses dijeron que la incautación fue autorizada por orden judicial.

Desde al menos mediados de la década de 1980, cuando hubo un período denominado Guerras de los petroleros debido a una serie de ataques de Irán a barcos mercantes en el Estrecho de Ormuz, ha habido ciclos crecientes en la región a medida que Irán intercepta barcos. intensificado o disminuido.

Siempre existe el riesgo de que la lucha entre Estados Unidos e Irán se convierta rápidamente en un conflicto, pero los dos países quieren evitar tal resultado, dicen expertos en la región, al igual que los oficiales de la Marina de los EE. UU.

«Es casi como el teatro Kabuki en el que ambos países han estado involucrados durante mucho tiempo, aunque la realidad de un conflicto armado serio es casi impensable para ambas naciones», dijo John Ghazvinian, director del Centro para Medio Oriente para Universidad. de Pensilvania y autor de un libro de historia Relaciones entre Irán y Estados Unidos.

Pero la animosidad entre las dos naciones ha crecido en los últimos años. Dos miembros de la tripulación del barco murieron en julio de 2021 cuando un dron de fabricación iraní, armado con explosivos, atacó al buque mercante Mercer Street frente a las costas de Omán, un incidente que funcionarios estadounidenses y europeos han declarado haber declarado. creía que Irán estaba detrás.

Estados Unidos había utilizado previamente sus barcos de la Armada y la Guardia Costera en la región para buscar armas y drogas enviadas a través del Golfo Pérsico, y se acusó a Irán de ayudar a armar a sus aliados en Yemen, Siria y Líbano, y más recientemente de enviar sus aviones no tripulados de ataque a Rusia, donde se han utilizado para atacar a Ucrania.

Las tensiones también han aumentado desde que la administración Trump retiró a Estados Unidos en 2018 de un acuerdo nuclear con Irán, que luego reanudó el enriquecimiento de su suministro de uranio más cerca de los niveles necesarios para fabricar un arma nuclear.

El Pentágono anunció en abril que extendería la gira del portaaviones George HW Bush al Mediterráneo oriental y aceleraría el despliegue de aviones de ataque A-10 de la Fuerza Aérea a una base en el Medio Oriente. También hizo el raro anuncio público de que Estados Unidos estaba enviando un submarino lanzamisiles a Oriente Medio.

Ghazvinian dijo que las acciones recientes del Pentágono podrían ser un esfuerzo para reafirmar la relevancia de Estados Unidos en la región, luego de que China interviniera en marzo para ayudar a negociar un acercamiento diplomático entre Arabia Saudita e Irán. Algunos funcionarios del Golfo Pérsico dijeron que la creciente presencia de China sugería que ya no podían contar con Estados Unidos para garantizar su seguridad.

El portavoz de la Marina, el comandante Hawkins, dijo que Estados Unidos e Irán han tenido derecho a patrullar el Golfo Pérsico y el Estrecho de Ormuz durante décadas.

eric schmitt contribuyó con reportajes desde Washington.