El tifón Mawar se arrastró hacia Guam el miércoles por la tarde, trayendo vientos huracanados que rompieron árboles y dejaron a la mayor parte de Estados Unidos sin electricidad, dijeron las autoridades.

La tormenta, con fuerza de huracán de categoría 4, fue la más fuerte en acercarse a la isla del Pacífico en años y podría intensificarse el miércoles por la noche, advirtieron los meteorólogos. La Guam Power Authority a déclaré que le réseau énergétique de l’île ne fournissait de l’électricité qu’à environ 1 000 de ses quelque 52 000 clients et qu’il était trop dangereux pour les équipes de réparation de s’aventurer à l ‘exterior.

Mawar no había tocado tierra oficialmente en Guam a media tarde, y es posible que la isla se salvara de un impacto directo, dijo Brandon Bukunt, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Guam. Pero la pared occidental del ojo de la tormenta se había desplazado a través de la isla, agregó, y los residentes ya estaban sintiendo vientos con fuerza de tifón.

Como señal de la fuerza de la tormenta, destrozó la unidad de radar que envía imágenes de la tormenta a la oficina del Sr. Bukunt, y el árbol más alto fuera de la oficina se estrelló contra su entrada.

Las aproximadamente 150.000 personas que viven en Guam, una isla del tamaño de Chicago a unas 1.500 millas al este de Filipinas, están acostumbradas a los ciclones tropicales. El último gran tifón, el supertifón Pongsona, aterrizó en 2002 con la fuerza de un huracán de categoría 4 y causó más de $ 700 millones en daños.

En los últimos años, los daños y las muertes por tormentas importantes se han minimizado en Guam gracias a códigos de construcción más estrictos y advertencias anticipadas. En la mayoría de los casos, «solo estamos asando, relajándonos, ajustándonos» cuando sopla un ciclón tropical, dijo Wayne Chargualaf, de 45 años, que trabaja en la autoridad de vivienda del gobierno local.

Pero debido a que ha pasado tanto tiempo desde Pongsona, «tenemos toda una generación que nunca ha experimentado esto», agregó. “Entonces, un poco de duda comenzó a asaltar mi mente. ¿Estamos realmente preparados para esto?

El centro de la tormenta estaba a unas 40 millas al este-sureste de Guam alrededor de la 1:30 p. m. del miércoles. dijo el servicio meteorológico en una actualización. La tormenta se movía hacia el noroeste a unas tres millas por hora y se esperaba que su impacto alcanzara su punto máximo a primera hora de la tarde.

Mawar se había debilitado desde la fuerza de Categoría 5, pero sus vientos máximos sostenidos seguían empujando alrededor de 140 mph, equivalentes a los de un huracán de Categoría 4, dijo Bukunt. Su pared del ojo sur todavía estaba en alta mar, pero tenía el potencial de traer vientos aún más fuertes a la isla, así como lluvias torrenciales.

«Antes de que perdiéramos el radar, ahí era donde estaba el mal tiempo», dijo.

Presidente Biden declaró una emergencia para Guam el martes por la noche, permitir que las agencias federales ayuden en los esfuerzos de socorro. El miércoles, la isla estaba firmemente en estado de emergencia, con órdenes de evacuación, un aviso de inundación y el cese de la aviación comercial.

Y en la Base de la Fuerza Aérea Andersen en Guam, todos los aviones abandonaron la isla antes de la tormenta o fueron colocados en hangares, dijo la Fuerza Aérea en un correo electrónico.

Los ciclones tropicales se denominan tifones o huracanes según su origen. Los tifones, que suelen formarse de mayo a octubre, son ciclones tropicales que se desarrollan en el noroeste del Pacífico y afectan a Asia. Los estudios indican que el cambio climático ha aumentado la intensidad de los ciclones tropicales y el potencial de destrucción, ya que un océano más cálido proporciona más energía que los alimenta.

Mawar, un nombre malayo que significa «rosa», es la segunda tormenta con nombre en el Pacífico occidental esta temporada. La primera, Tormenta tropical Sanvudebilitado en menos de dos días.

Carlo Sgembelluri Pangelinan, de 42 años, que vende casas de contenedores en una tienda en Barrigada Heights, un vecindario montañoso y próspero cerca del Aeropuerto Internacional de Guam, dijo que dudaba que la tormenta fuera peor que todo lo que había vivido.

Aún así, agregó Pangelinan, le preocupan las personas que carecen de un refugio adecuado y los animales sin dueños que los cuiden, incluidos los perros callejeros.

La población de la isla es predominantemente católicoy la Iglesia Católica Romana de Guam dijo en un mensaje a los fieles el miércoles que el miedo y la ansiedad que invadió la isla eran comprensibles, en parte porque el supertifón Pongsona dejó una «impresión indeleble» que aún se puede sentir más de 20 años después.

“Hay algo bueno que se puede encontrar en medio de las tormentas”, decía el mensaje. «La amabilidad y el cuidado de las personas que emergen durante tales dificultades es parte de eso».

Juan Youn, kim victoria, McKenna Oxenden Y Jin yu joven informe aportado.