Stewart Rhodes, el líder de la milicia de extrema derecha Oath Keepers, fue sentenciado a 18 años de prisión el jueves por su condena por conspiración sediciosa por su papel en la movilización del ataque pro-Trump contra el Capitolio el 11 de enero. 6, 2021.

La sentencia, dictada por un tribunal federal del Distrito de Washington, fue la sentencia más dura hasta la fecha en más de 1.000 casos penales derivados del ataque al Capitolio, y la primera en ser aumentada para coincidir con la definición legal de terrorismo.

También fue el primero en ser entregado a uno de los 10 miembros de Oath Keepers y otro grupo de extrema derecha, Proud Boys, que fueron condenados por sedición en relación con los eventos del 6 de enero.

Para Rhodes, de 58 años, la sentencia fue el final de una carrera tumultuosa e inusual que incluyó el servicio militar, una temporada en Capitol Hill y una licenciatura en derecho de Yale. Su papel como fundador y líder de Oath Keepers lo impulsó al centro de atención y ahora lo enviará a prisión por lo que probablemente serán la mayor parte de sus días restantes.

En una audiencia dramática de casi cuatro horas, el juez Amit P. Mehta reprendió al Sr. Rhodes por años de buscar, a través de su liderazgo en los Oath Keepers, ‘degenerar en violencia’ en la democracia estadounidense.

«Usted, señor», continuó el juez Mehta, dirigiéndose directamente al acusado, «presenta una amenaza y un peligro continuos para este país, para la República y para la estructura misma de nuestra democracia».

En la apertura de la audiencia, los fiscales instaron al juez Mehta a sentenciar al Sr. Rhodes a 25 años de prisión, argumentando que era necesario rendir cuentas por la violencia en el Capitolio y que la democracia estadounidense estaba en juego.

Kathryn L. Rakoczy, una de las principales fiscales del caso, le dijo al juez Mehta que Rhodes había pedido ataques contra el gobierno durante más de una década y que su papel en el ataque del 6 de enero formaba parte de un patrón de larga data. . .

El líder de los Guardianes del Juramento, dijo la Sra. Rakoczy, usó su talento e influencia para inducir a sus partidarios a rechazar los resultados de las elecciones de 2020 y finalmente los movilizó para asaltar el Capitolio en dos «pilas» al estilo de fuerzas militares separadas en un esfuerzo feroz. para mantener al presidente Donald J. Trump en el cargo.

“Este es un comportamiento que ha amenazado, y continúa amenazando, el estado de derecho en los Estados Unidos”, dijo.

La Sra. Rakoczy también señaló que el Sr. Rhodes no mostró remordimiento por socavar la transición legal del poder y siguió abogando por la violencia política. Hace solo cuatro días, dijo, Rhodes concedió una entrevista desde la prisión, repitiendo la mentira de que las elecciones habían estado contaminadas por fraude y afirmando que el gobierno «perseguía a los de la derecha política».

“No se detendrá hasta que se detenga”, dijo Rhodes en la entrevista, y agregó que el país necesitaba un “cambio de régimen”.

Como para probar el punto del gobierno, el Sr. Rhodes, vestido con una bata naranja de prisión y un parche negro en el ojo, pronunció un discurso desafiante en la corte, acusando a los medios de demonizar a los Oathkeepers por liderar el ataque al Capitolio. También se ha comparado con el disidente de la era soviética Alexander Solzhenitsyn y el personaje principal asediado de la novela de Kafka «El juicio».

«Soy un preso político», dijo Rhodes.

La audiencia abrió una semana de procedimientos de sentencia para otros ocho miembros de Oath Keepers que fueron declarados culpables en dos juicios separados, en noviembre y enero, de cargos que incluyen no solo conspiración sediciosa sino también obstrucción del proceso del Congreso para certificar las elecciones de 2020. Uno de los diputados de Rhodes, Kelly Meggs, quien una vez dirigió el capítulo de Florida del grupo, debía ser sentenciado más tarde el jueves.

El proceso de sentencia para todos los acusados ​​comenzó el miércoles, cuando algunos policías y personal del Congreso testificaron sobre el horror que vivieron el 6 de enero.

Varios hablaron entre lágrimas en el estrado de los testigos, describiendo síntomas persistentes de estrés postraumático y culpa del sobreviviente, particularmente después de que muchos de sus colegas renunciaron y algunos se quitaron la vida en los meses posteriores al ataque.

«Soy un caparazón introvertido y deprimido de mí mismo», dijo Harry Dunn, un oficial de policía del Capitolio que se reunió con miembros de Oath Keepers en la rotonda del Capitolio. Cuando el Sr. Dunn llamó a los oficiales que resultaron heridos el 6 de enero «verdaderos guardianes del juramento», lanzó una mirada de enojo al Sr. Rhodes y a los demás miembros del grupo en la sala del tribunal.

En documentos judiciales presentados este mes, los fiscales enfatizaron la importancia de castigar severamente a Rhodes y sus subordinados, diciendo que la aceptación de la violencia política estaba en aumento en los Estados Unidos y que las largas sentencias de prisión eran necesarias para disuadir futuros disturbios.

“Como bien sabe este tribunal, la reacción del sistema de justicia al 6 de enero tiene una gran responsabilidad en el impacto de si el 6 de enero se convierte en un momento atípico o decisivo”, escribieron los fiscales. “Si no se hace nada, este impulso amenaza nuestra democracia.

En la corte el jueves, los fiscales persuadieron al juez Mehta para que aumentara la sentencia de Rhodes argumentando que sus repetidos llamados a la violencia contra el gobierno y su plan para plantar un arsenal de armas fuera de Washington en caso de emergencia el 6 de enero deberían ser castigados. como un acto de terrorismo.

«No se trataba de volar un edificio», dijo Rakoczy. Pero «organizar una fuerza armada» y promover una «guerra civil sangrienta» estaban «muy cerca», dijo.

El gobierno había solicitado aplicar la mejora del terrorismo en cuatro casos anteriores el 6 de enero, pero los jueces, incluido el juez Mehta, habían rechazado las solicitudes en cada ocasión.

Desde el comienzo de la audiencia, los abogados del Sr. Rhodes, Phillip Linder y James L. Bright, se vieron limitados en sus esfuerzos por buscar clemencia, incapaces de argumentar completamente que el Sr. Rhodes estaba arrepentido o que ya no representaba una amenaza para el gobierno. , a sabiendas de que se avecinaba su declaración tajante ante el tribunal.

El Sr. Bright decidió no decir nada. Cuando Linder habló, simplemente dijo que el gobierno había tratado de convertir a Rhodes en “la cara del 6 de enero”, pero que figuras como Trump eran más responsables del caos y la violencia en el Capitolio ese día.

Al final, el juez Mehta dijo que impuso una dura sentencia porque la conspiración sediciosa era «uno de los crímenes más graves que puede cometer un individuo en Estados Unidos».

También reprendió a Rhodes, diciéndole que no había sido procesado por sus creencias políticas sino porque se había «preparado para tomar las armas y fomentar la revolución» simplemente porque no le gustaban los resultados de una elección.

«Eso es lo que hiciste», dijo el juez Mehta. “Usted no es un preso político, señor Rhodes. Estás aquí por tus acciones.

El juicio del Sr. Rhodes, el Sr. Meggs y otros tres acusados, Kenneth Harrelson, Jessica Watkins y Thomas Caldwell, fue un hito en la extensa investigación del Departamento de Justicia sobre el ataque al Capitolio. Las condenas de Rhodes y Meggs por conspiración sediciosa fueron la primera vez que los fiscales federales ganaron un caso de sedición desde 1995, cuando un grupo de militantes islámicos fue declarado culpable de conspirar para bombardear varios monumentos en Nueva York.

A principios de este mes, cuatro miembros de Proud Boys, incluido su ex líder, Enrique Tarrio, también fueron declarados culpables de sedición y se espera que sean sentenciados en una serie de audiencias en agosto.

Jeffrey S. Nestler, uno de los fiscales, abrió el juicio del Sr. Rhodes diciéndole al jurado que en las semanas posteriores a la victoria de Joseph R. Biden Jr., el líder de Oath Keepers y sus subordinados «han ideado un plan de rebelión armada». para romper los cimientos de la democracia estadounidense”: la transferencia pacífica del poder presidencial.

Cerrando el caso del gobierno, Nestler dijo que los Oath Keepers conspiraron contra Biden, ignorando tanto la ley como la voluntad de los votantes, porque odiaban los resultados de las elecciones.

Durante el juicio, los fiscales mostraron al jurado cientos de mensajes de texto encriptados de miembros de Oath Keepers, lo que demuestra que Rhodes y algunos de sus partidarios estaban dominados por temores extravagantes de que agentes chinos se habían infiltrado en el gobierno de EE. UU. y que Biden –a quien llamaron “títere” del Partido Comunista Chino– podría entregar el control del país a las Naciones Unidas.

Los fiscales también intentaron demostrar cómo, durante todo el período posterior a las elecciones, Rhodes estaba desesperado por contactar a Trump y persuadirlo de que tomara medidas extraordinarias para mantenerse en el poder.

En diciembre de 2020, por ejemplo, Rhodes publicó una carta abierta en su sitio web instando a Trump a invocar la Ley de Insurrección, una ley de más de dos siglos de antigüedad que, según dijo, le daría al presidente el poder de convocar a milicias como los Oath Keepers para sofocar el “golpe” -supuestamente liderado por Biden y Kamala Harris, la nueva vicepresidenta- que buscaba derrocarlo.

Como parte de la conspiración, dicen los fiscales, Rhodes colocó una “fuerza de reacción rápida” de juramentos fuertemente armados en un Comfort Inn en el condado de Arlington, Virginia, listos para llevar sus armas a Washington si sus compatriotas en el Capitolio las necesitaban. .

Zach Montague informe aportado.