Dieciocho estudiantes que sometieron a un joven negro a un notorio ritual de novatadas de fraternidad en una prestigiosa universidad belga, lo que resultó en su muerte y desató un debate nacional sobre el racismo, fueron declarados culpables de homicidio involuntario el viernes y se les ordenó pagar multas y realizar servicio comunitario. .

Sanda Dia, un estudiante de 20 años de la Universidad Católica de Lovaina, ahora conocida como KU Leuven, murió de falla orgánica múltiple en diciembre de 2018. Había sido obligado, junto con otras dos promesas de hermandad, a beber en exceso, beber aceite de pescado. hasta que vomitó, tragó peces de colores vivos y se quedó afuera en una zanja llena de hielo.

La decisión del viernes del Tribunal de Apelación de Amberes pareció poner fin a un caso que se había abierto camino en el sistema judicial belga durante cinco años. El tribunal encontró a los 18 estudiantes culpables de homicidio involuntario y trato degradante, pero los absolvió de negligencia culposa y administración de una sustancia nociva que causa la muerte o enfermedad.

A los estudiantes -todos miembros de la fraternidad Reuzegom, que tradicionalmente atrae a los descendientes de la élite del país- se les ordenó realizar de 200 a 300 horas de servicio comunitario y pagar multas de 400 euros, o unos 430 dólares.

Los estudiantes, que nunca han sido nombrados públicamente en su totalidad, también pagarán daños y perjuicios al padre, el hermano y la suegra del Sr. Dia, quienes recibirán un total de 15 000 euros, 8 000 euros y 6 000 euros, o aproximadamente $16 000, $8 500 y $6,400. Los alumnos también pagarán a la madre del Sr. Dia la cantidad que solicitó en concepto de daños y perjuicios: 1 euro.

Los abogados de los estudiantes argumentaron que la muerte del Sr. Dia fue un caso trágico de novatadas que salió mal, y las familias de los estudiantes lucharon para mantener la condena fuera de sus antecedentes penales.

Uno de sus abogados, John Maes, elogió la decisión el viernes como «equilibrada y bien razonada», según Belga, una agencia de noticias belga.

En comentarios a la prensa belga, un abogado de la familia Dia, Sven Mary, expresó su decepción por el veredicto.

“Es difícil para la familia escuchar que nadie ha sido declarado culpable de negligencia culposa o de administrar aceite de pescado”, dijo Mary.

Pero dejó entrever que no aconsejaría a la familia apelar la decisión: “¿Le recomiendo esto a esta gente? No sé si les haría un favor.

Debido a que los estudiantes involucrados no han hablado públicamente sobre el caso, agregó, la familia no sabría exactamente qué sucedió antes de que el Sr. Dia muriera.

«Al final, no obtuvimos una respuesta por el silencio de los muchachos», dijo. «Nunca lo sabremos. Es difícil para la familia lidiar con eso».

Después de la muerte del Sr. Dia, los lugareños noticias enchufes electricos descubierto detalles sobre la hermandad, cuyos miembros incluían hijos de jueces, líderes empresariales y políticos, lo que enfureció a muchos belgas.

En otra ocasión, por ejemplo, los miembros de la fraternidad usaron un insulto racial cuando le ordenaron al Sr. Dia que limpiara después de una fiesta. También apareció una foto que afirmaba mostrar a un miembro de la fraternidad vistiendo túnicas del Ku Klux Klan. Un discurso de compañerismo se refirió a «nuestro buen amigo alemán, Hitler», y un video mostró a los miembros cantando una canción racista sobre la brutal historia colonial de los belgas en la República Democrática del Congo.

Los mensajes eliminados de WhatsApp recuperados por la policía mostraban a miembros de la fraternidad tratando de cubrir sus huellas después de la muerte.

“No fue un accidente”, dijo el hermano de Dia, Seydou De Vel, en una entrevista de 2020.

«Pensaron: ‘Es solo un tipo negro, somos poderosos y no nos puede pasar nada'», dijo su padre, Ousmane Dia, en una entrevista en ese momento.

El caso ha llevado a muchos en la comunidad de habla holandesa de Flandes a confrontar preguntas de larga data sobre el racismo desenfrenado, especialmente cuando han surgido detalles sobre la hermandad junto con un cálculo tardío de la historia de Bélgica al Congo y la propagación de las protestas de Black Lives Matter. alrededor del mundo.

Maes pareció aludir a estos debates más amplios y dijo el viernes que el tribunal se había elevado «por encima del lenguaje bélico de los últimos años».

Otros expresaron su indignación por el veredicto. «Dieciocho personas humillaron y torturaron a Sanda Dia en 2018. Nadie intervino hasta que fue demasiado tarde», escribió en Twitter en holandés Kenny Van Minsel, quien era uno de los líderes del cuerpo de estudiantes de KU Leuven cuando murió Dia. “Sanciones, multas y ninguna mención de negligencia culposa. Está más allá de la locura.

Después de la muerte del Sr. Dia, la fraternidad se disolvió, pero algunos han acusado a la universidad de demorarse en tomar medidas disciplinarias contra los estudiantes.

Después de una investigación inicial en 2019, se ordenó a los estudiantes involucrados que hicieran servicio comunitario y escribieran un artículo sobre el racismo. Al año siguiente, KU Leuven informó que había inició una nueva investigación después de haber tenido acceso al expediente penal del caso.

En 2021, la escuela anunció «sanciones disciplinarias finalescontra los siete estudiantes que aún estaban matriculados en la universidad, expulsándolos e impidiéndoles reinscribirse por varios años o, en algunos casos, nunca.