34 muertos en incendios forestales en Argelia mientras las olas de calor salpican la región mediterránea

Los incendios forestales que devoran franjas de la costa mediterránea de Argelia han matado a 34 personas en dos días, dijeron las autoridades argelinas el martes, mientras una ola de calor extremo asola el norte de África, el sur de Europa y el mar entre ellos.

Entre los muertos se encuentran 10 soldados que ayudaban en las labores de rescate en la boscosa región de Cabilia en Argelia, dijo el Ministerio del Interior argelino. Otras dieciséis personas murieron en los incendios en el pueblo de Ath Oussalah, según Berber TV, una emisora ​​local.

Una aldeana filmada por la estación había perdido a su hija. «Ojalá su casa hubiera sido incendiada, pero ella todavía estaba viva», dijo la mujer a los transeúntes en el pueblo.

Los incendios obligaron a evacuar a más de 1.500 hogares y provocaron que al menos 1.700 hogares se quedaran sin electricidad, informó la radio pública. Columnas de humo se elevaban desde al menos 16 ciudades al este de la capital, Argel, incluidas Béjaïa, Jijel y Tizi Ouzou. El gobierno, que había desplegado 8.000 rescatistas, dijo el martes que había controlado el 80% de los 97 incendios, pero 13 seguían fuera de control.

Los incendios también se han extendido a la vecina Túnez, que sufre un calor igualmente intenso.

Durante días, los países de todo el mundo han estado atrapados en un ciclo de olas de calor de pesadilla a medida que los efectos del cambio climático se ven exacerbados por El Niño, un fenómeno meteorológico cíclico que se origina en el Pacífico. Las mismas condiciones de secado han ayudado a provocar incendios forestales en Grecia en los últimos días, lo que obligó a evacuaciones masivas de residentes y turistas allí.

En partes de Argelia, las temperaturas alcanzaron los 135 grados Fahrenheit, o 57 grados Celsius; en Túnez alcanzaron los 120 grados, o 49 grados centígrados. Los cortes de agua y electricidad acosaron a los argelinos durante dos semanas a medida que aumentaba el calor, y los grifos se secaron en muchas ciudades. Algunos residentes dijeron que el agua solo está disponible durante medio día, cada dos días.

La ira pública por la escasez y los incendios ha ejercido una fuerte presión sobre el gobierno autoritario de Argelia, encabezado por el presidente Abdelmadjid Tebboune, quien busca la reelección el próximo año. Aunque el calor incesante probablemente contribuyó a los incendios, abundaban los rumores de incendios provocados. Los fiscales argelinos en varias regiones iniciaron el lunes investigaciones criminales sobre los orígenes de los incendios en lo que parecía ser un intento de sofocar la ira creciente.

Los funcionarios dijeron que remitirían cualquier evidencia de juego sucio a los tribunales que normalmente se ocupan de los casos de terrorismo y crimen organizado. El Ministerio del Interior también dijo que Tebboune había ordenado al gobierno que buscara una compensación para las víctimas.

“Pido a Dios Todopoderoso que colme a las víctimas con la abundancia de su misericordia, que las acepte con los mártires y los justos, que conceda a los heridos una pronta recuperación y que nos inspire a todos con hermosa paciencia y buenas condolencias”, dijo Tebboune en un comunicado.

Los incendios han devastado Argelia en cada uno de los últimos veranos, y los incendios más devastadores devastarán partes de Laab’a Nathirathen, una región densamente boscosa, en 2021.

Los incendios forestales de años anteriores han azotado los olivares en las zonas secas del interior, pero los incendios de este año han amenazado las zonas costeras, y algunas se han acercado peligrosamente a las playas del Mediterráneo.

El ejército argelino dijo en un comunicado que las temperaturas récord y las duras condiciones climáticas estaban obstaculizando los esfuerzos de socorro.